Il n’y a pas de raison de séparer les émotions positives et négatives (les bienfaits de la colère)

séparer émotions positives et négatives

Il n’y a pas de raison de séparer les émotions positives et négatives

Dans son livre Happycratie, Eva Illouz rappelle qu’il n’y a pas de raison, ni sur le plan sociologique ni sur le plan psychologique, de séparer les émotions positives et négatives. La vie est faite de sentiments mêlés et ambivalents et les émotions sont toutes des messagères au service de la vie.

Eva Illouz, sociologue et critique de la psychologie positive prise comme nouvelle norme du bonheur, affirme qu’on peut être à la fois triste et soulagé de la mort d’un proche qui avait une longue et douloureuse maladie ou qu’un voleur à l’étalage pourra ressentir à la fois excitation et culpabilité.

Selon elle, les alliages émotionnels devraient être considérés comme des états cohérents et irréductibles – et non simplement comme de pures additions d’émotions. Cela signifie qu’il n’existe aucun état précis susceptible d’être nommé sans ambiguïté « bonheur ».

Eva Illouz mentionne quelques exemples :

  • l’espoir combine toujours le désir qui donne énergie et courage et l’appréhension que l’objectif ne soit pas atteint,

 

 

  • la colère peut conduire à la violence mais elle est aussi l’émotion qui permet de se réparer face à l’impuissance et de se révolter contre le manque de respect, qui pousse à s’unir pour affronter des injustices communes

 

  • l’envie peut être source de ressentiment et d’hostilité, mais elle peut également conduire la personne envieuse à redoubler d’efforts, à s’efforcer d’atteindre l’objectif désiré, et elle peut également s’accompagner d’admiration.

Les inconvénients à se montrer positif en toutes circonstances

Eva Illouz avertit sur le fait que se montrer positif en toutes circonstances n’est pas toujours une bonne chose. Elle cite plusieurs risques :

  • le risque de dépression en sera augmenté en cas de déconvenues graves,
  • une propension au désengagement émotionnel, se révélant dans certaines circonstances peu empathique pour autrui, peu soucieuse d’autrui, peu solidaire d’autrui (Illouz écrit : « des chercheurs ont par exemple démontré que des individus constamment joyeux se montraient, dans le cadre du jeu du dictateur, bien plus égoïstes que des individus à l’humeur plus mélancolique, que ce soit lors d’expériences en laboratoire ou non »),
  • le comportement émotionnel positif est souvent associé à une certaine diminution de l’empathie objective,
  • forte tendance à la stéréotypisation,
  • risque d’erreurs de jugement lorsqu’il s’agit d’expliquer son propre comportement et celui d’autrui (les personnes constamment positives auraient en effet tendance à ignorer les facteurs circonstanciels et à céder bien plus que les autres aux préjugés).

Les bienfaits des émotions dites « négatives » : l’exemple de la colère

Nous avons parfaitement le droit d’être en colère. La colère est à l’origine des soulèvements contre l’oppression, l’injustice, le manque de reconnaissance – contre toute forme de mépris social ou de négation de la personne, d’atteinte à sa dignité humaine. La colère n’est pas synonyme de violence et nous pouvons d’ailleurs interroger la notion de violence et sa légitimité.

Des émotions dites négatives comme la haine sont intrinsèquement liées à toutes les logiques d’action et réaction politique, et concourent à façonner le sentiment que l’on se fait de sa propre valeur, l’identité personnelle.- Eva Illouz

Ainsi, Eva Illouz dénonce le fait que gommer les émotions dites négatives (tristesse, peur, jalousie, honte et surtout colère), c’est nier la nature politique et la fonction sociale de ces émotions pourtant utiles.

C’est que toute émotion fournit une information essentielle sur la manière qu’a l’individu de construire son récit de vie, sa manière de nouer des relations, d’évoluer dans son environnement social, de supporter les pressions, de saisir ou non sa chance, d’affronter les épreuves. Toute émotion fournit également de précieuses informations sur ce qui pousse l’individu et les groupes à agir, à se rassembler, à se mobiliser. – Eva Illouz

Pour aller plus loin : Il ne faut pas craindre la colère, moteur de changement et d’indignation

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Source : Happycratie : Comment l’industrie du bonheur a pris le contrôle de nos vies  de Eva Illouz (éditions ). Disponible en médiathèque, en librairie ou sur internet.

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Crédit image : Designed by rawpixel.com / Freepik

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